Археи (лат. Archaea от др.-греч. ??????? «извечный, древний, первозданный, старый»). Этим названием определяют группу организмов, которые в трехдоменной теории Карла Вёзе, представлены вместе с эукариотами и бактериями. Археями называют такие одноклеточные организмы, которые не обладают ни ядром, ни каким-либо известными на сегодняшний день, клеточными органеллами. Археям приписывают их собственную, независимую эволюционную теорию, которая делает их непохожими на другие формы жизни.